困而不惑:疫情中和疫情后 自然在城市中的关键角色

新冠肺炎疫情当头充满许多未知数,但全球各地的城市居民都重申了他们对自然的需求。今年的国际生物多样性日,正是重新构想以自然生态为中心的城市的绝佳时机。

南非德班一位年轻母亲,利用出行许可时间,沿着贯穿稀疏住宅开发区的蜿蜒溪流散步。在前方等待她的,是又一个在居家办公的同时,还需兼顾精力旺盛幼童的全新一天。

加拿大蒙特利尔一家餐馆老板,为维持生计和支持他最近刚失业的伴侣,在结束了一天挤在狭小公寓厨房内,汗流浃背准备外送餐点的工作之后,来到皇家山公园慢跑。

英国伦敦一名在家照顾年迈母亲的妇人,发现窗户另一边的橡树上躲着一只鸽子。这个月,她唯一一次踏出家门,是前往药房。

新冠肺炎病毒在全球大流行,对每个城市、每位市民都造成了不同层面的影响。但每当出行限制稍有松绑,我们的反应总是惊人的雷同——我们鱼贯而出。步行、单车、滑板或婴儿推车,无关野外步道或郊区街道。

我们重新意识到与自然界的联系是如此重要,但世界上仍有近半数的人口居住在缺乏自然生态的环境中。随着新冠肺炎疫情日复一日在各面向消耗并从根本上改变我们的生活,我们可以确定:我们和我们的城市都需要自然。

 

以公园对抗疫情引发的焦虑

由世界城市公园(WUP)携手宜可城城市生物多样性中心、国际自然保护联盟(IUCN)和国家公园城市基金会(National Park City Foundation)等合作伙伴,共同举办的首场新冠肺炎疫情国际公园专家小组专题讨论会,旨在为在瞬息万变的世界,以及在全球疫情期间与之后,进一步提倡城市公园的重要性,找寻切实可行的作法。

研讨会提到,居家隔离和社交距离等举措可能对心理健康造成影响,并强调公园是关键的公共卫生和社交资源。

新冠肺炎疫情国际公园专家小组声明中指出:“通过医学研究,我们了解到大自然在城市生活中的重要性——它为我们提供进行体力活动的机会,重拾情绪、心理和精神的平衡。”

 

自然永不封关

宜可城城市生物多样性中心全球总监 Kobie Brand 说道:“城市公园和绿色开放空间为城市社区提供了享受并与自然建立联系的机会,从而提升身心健康。虽然现在的我们,无法如往常一样自由进出公园,但我们知道自然永远不会封关,而且将持续为我们的城市带来助益。在建设韧性的“自然城市平台(CitiesWithNature)”过程中,我们与城市团结一心,共同歌颂自然和城市公园的价值。”

 

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2020 年世界城市公园周期间,来自旧金山、伦敦、墨尔本、德班和蒙特利尔的城市官员,分享了他们通过疫情获得的经验和启示,并展示了人们——相比以往——对城市和周围区域的自然环境更强烈的需求。

在由宜可城城市生物多样型中心举办的“自然城市平台”线上研讨会上,城市代表们分享了在流行病相关出行限制期间和之后,接触大自然可为城市社区带来的好处

蒙特利尔市民在他们最喜欢的公园里,感受到了社交距离的压力。因为对他们而言,公园不仅是维持自己身心健康的空间,更是与亲友相聚的地方。

“连结、动态和关系是生活的核心。公园是城市与自然生态建立连结的关键场所,也是人们聚会的空间。在公园里实施社交距离被视为一项巨大且复杂的变化,因而引起重要讨论”蒙特利尔市公园与生物多样性管理部城市生物多样性司规划顾问 Joëlle Roy LeFrançois 表示。

相比之下,南非则为因应新冠肺炎疫情,祭出了更严格的出行限制。截至今日,公园、海滩和绿色空间皆仍有巡警驻点,暂停对外开放。德班市在展示该市及其周围自然环境的照片时,特别有所感触。这提醒了我们,人们在日常生活中对于自然的渴望与需求——特别是当我们无法接近的时候。

德班市环境规划和气候保护部生态恢复处高级经理 Errol Douwes 表示:“在全球层级,我们需要将自然生态和开放空间融入所有的城市环境中。这不仅有助于改善空气质量、阻绝二氧化碳和舒缓压力,更有助于保护生物多样性。而城市和地方政府正可成为这项工作的主要推动者。”

在新冠病毒大流行的期间,伦敦市和其周边的公园仍维持对外开放,但有市民注意到当他们外出散步时,周围环境的声音与以往有所不同。过去嘈杂的交通噪音,如今已被更大声、更多样化的鸟鸣声所取代。随着餐馆和其他聚会场所保持关闭,居民开始在城市的各个角落探索规模较小、较不起眼的绿色空间。然而,这些人多半是年轻、经济条件较佳的伦敦人,因为他们能够居家办公,并配合调整运动时间和路线。

“社经地位较低的伦敦人和其他弱势群体对于公园的使用率,似乎没有显著提升。这代表我们还需更加努力,为所有伦敦人——特别是弱势群体和受制于工作形态或照护责任者——提供绿色空间和自然环境,”大伦敦政府绿色建设、发展、企业与环境负责人 Peter Massini 强调,“我们要让每个人都能在日常生活中享受到公园带来的好处。”

墨尔本关闭了所有的公共户外场所,仅开放市立公园和花园让民众进行日常必要的运动。这项举措,为学童停课但父母需居家办公的家庭分摊了不少重担。墨尔本市公园和城市绿化代理总监 David Callow 表示,在公园慢跑、散步和骑自行车,让许多家庭能有喘息空间。不过,市民无法坐下来静静享受这些空间,而这更凸显出在自家规划绿色空间的重要性。该市提倡增加家庭花园生物多样性的项目,近期也将家庭访问的环节改为线上授课,因此吸引了更多志工老师参与。

 

自然的“巴黎时刻”

在恢复的路上,我们有难得的机会重新将城市想象为绿色、健康、狂野而美丽之地。为使我们的城市摇身为国家公园城市,我们在应对疫情和复苏社会经济时,应以自然为中心,因为它可为城市增强韧性,以面对与日俱增的自然灾害、气候变化影响和未来的流行病风险。

这也是各地领导人共同为引导未来十年的全球自然议程,就 2020 年后全球生物多样性框架进行谈判的关键时刻。

自然城市平台项目统筹官员 Timothy Blatch 如此说道:“当我们在为史上最具雄心壮志的全球生物多样性议程做足准备之际,城市已站上实施新框架的最前沿,而地方和区域政府的呼声也逐渐高涨。这是属于自然的‘巴黎时刻’。”

今年的国际生物多样性日,我们可以肯定——当我们渴望回到公园和野外时,趁着宝宝熟睡时到街角溜达一圈、在温饱生计后到公园慢跑,又或者看看枝头的小鸟,都能让我们安然度过一天。

 

阅读原文 / 宜可城非洲秘书处 Adel Strydom 和 Timothy Blatch

 

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